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  • Dr. Kristi Cole

Educación Integrada del Carácter: Los Impactos

A menudo hablamos de nuestros tres pilares en The Lincoln Academy; académicos rigurosos, exploración de carreras y desarrollo del carácter. TLA es una escuela ubicada en el corazón de Beloit, una comunidad desafiada en el área de rendimiento académico, pero al mismo tiempo experimenta un crecimiento económico que continúa fortaleciendo y diversificando la comunidad empresarial local. Dada esta dinámica, las conversaciones sobre TLA parecen girar naturalmente hacia actividades académicas o de exploración de carreras. A medida que nos dirigimos hacia nuestro segundo Día Anual de Aprendizaje de Servicio el 4 de mayo, parece un momento oportuno para resaltar el desarrollo del carácter, el tercer pilar igualmente importante.




Crear un sentido de comunidad

Construir una cultura escolar centrada en el carácter y basada en la alegría y el sentido de comunidad es fundamental para las actividades diarias en TLA. Para poder sentirse conectados y responsables de las expectativas, es de vital importancia que los estudiantes sientan confianza y respeto como individuos, además de generar confianza y respeto con/para los demás en la comunidad escolar. Idealmente, esto permite que los académicos sean ellos mismos dentro de las expectativas establecidas y se hagan responsables de estas expectativas. ¿Se equivocarán? Sí. Todos lo hacemos. Nuestro objetivo, sin embargo, es crear una cultura escolar en la que sea seguro hacerlo mientras se experimentan y se resuelven las repercusiones y la responsabilidad que conlleva cometer un error.


Capas en la educación del carácter

¿Cómo creamos esta cultura escolar? Colocamos la educación del carácter en todos los aspectos de la escuela. Cada año escolar comienza con maestros, padres y estudiantes revisando y firmando el Compromiso con el Éxito, que incluye, entre otras cosas, comprometerse completamente con las virtudes del carácter como la honestidad, la responsabilidad, la cooperación y el respeto.


También planificamos, coordinamos y enseñamos explícitamente una virtud de carácter única cada mes a través de instrucción directa en el plan de estudios académico y oportunidades diarias como la recitación de la Proclamación TLA en la asamblea matutina, actividades en el salón de clases, actividades de equipos deportivos y asambleas especiales. Oportunidades y experiencias, como proyectos de colaboración y recaudación de fondos para beneficiar a la comunidad, los requisitos de horas de aprendizaje de servicio para la graduación de la escuela intermedia y secundaria (10 horas para la escuela intermedia y 30 horas para la escuela secundaria) y el Día de aprendizaje de servicio en toda la escuela, permiten para una discusión más detallada de las virtudes en su contexto. Nos enfocamos constantemente en la ciudadanía y el servicio.


Finalmente, TLA utiliza un enfoque de Prácticas Restaurativas para construir una comunidad escolar positiva. Las prácticas restaurativas son una filosofía, no un programa. Los círculos son una estrategia utilizada por TLA para apoyar un entorno positivo. Los círculos se utilizan con respecto al desarrollo del carácter de las siguientes maneras:


  • Círculos de construcción comunitaria: con el fin de enseñar empatía y autorreflexión; desarrollar un sentido de pertenencia a través del intercambio de historias y la escucha activa. Ejemplos: registro matutino, problemas en el aula, valores y círculos de problemas de dilemas morales.


  • Círculos de reparación de daños: reúna a todas las personas afectadas por actos indebidos o conflictos para analizar la situación o el incidente y reparar el daño.


Estas intervenciones pueden producir una mejora significativa en el comportamiento escolar. Cuando hay oportunidades regulares para que todos en una escuela expresen sus emociones e intercambien comentarios, se construyen relaciones positivas y un fuerte sentido de comunidad. Encontramos que esto se aplica incluso cuando hay diferentes perspectivas, ya que la actividad todavía se basa en muchas de nuestras virtudes fundamentales: respeto, empatía, responsabilidad, honestidad, cooperación, coraje, perseverancia, gratitud y, a veces, incluso creatividad.


Preparando Académicos para el Futuro

De manera similar a nuestros pilares de exploración académica y profesional, a través de la educación del carácter, nuestro objetivo es ayudar a los estudiantes a aprender y desarrollar herramientas clave que los prepararán para un futuro exitoso. Un enfoque diario en tomar decisiones positivas ahora establece firmemente el conjunto de habilidades que necesitarán a medida que crezcan hasta la edad adulta e ingresen/naveguen en la fuerza laboral.


Como parte de nuestro trabajo continuo con socios locales que interactúan con los académicos de TLA a través de paneles de carrera, hablando en asambleas especiales, observación de trabajos y más, alentamos a los socios a discutir y compartir con los académicos la importancia del carácter tanto en su vida como en su carrera. Las interacciones en las que los socios comparten los desafíos que enfrentaron, las decisiones difíciles que tuvieron que tomar o algunos de los aspectos más significativos de su carrera que se relacionan con el carácter son con frecuencia los que resuenan con la mayoría de los académicos. Estamos muy agradecidos por la generosidad de nuestros socios al compartir ejemplos de la vida real del carácter en acción, ya que brinda otra oportunidad para que los académicos aprendan, crezcan e integren su comprensión relacionada con los impactos que el carácter puede tener en nuestras vidas.





Ciudadanía y Servicio

Nuestro objetivo es preparar a los estudiantes para que lleven una vida feliz y llena de opciones para cuando dejen TLA. Además de estar bien preparados para un éxito académico y profesional futuro significativo, creemos que es igualmente importante que los estudiantes estén bien preparados para navegar tomando decisiones diarias en la edad adulta y ser un miembro comprometido de su comunidad.


Nuestros estudiantes han realizado mucho trabajo duro este año relacionado con el carácter. Esperamos con ansias nuestro próximo Día de aprendizaje de servicio y la oportunidad que brinda a los estudiantes de todas las edades para experimentar cómo se ve y se siente la ciudadanía y el servicio aquí en Beloit. Incluso ahora, los académicos pueden marcar una diferencia positiva en su comunidad a través de las decisiones que toman y las acciones que toman.


La Dra. Kristi Cole es Directora de Educación en The Lincoln Academy, una escuela chárter 2x independiente en Beloit, Wisconsin.

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