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  • Dr. Kristi Cole

Desmontando los mitos: Educación especial

Las escuelas charter a menudo inspiran una gran cantidad de mitos. Si bien, por supuesto, hay mitos creados por los opositores de las escuelas charter, la mayoría de las veces surgen como resultado de una falta de comprensión. La gente simplemente no está familiarizada con las escuelas públicas chárter y cómo funcionan. Como tal, ocasionalmente usaré este blog para abordar los mitos que escuchamos circular. Voy a comenzar con la educación especial.




Mito: Las escuelas charter no atienden a niños con necesidades de educación especial.


Este mito es un viajero frecuente en las redes sociales y en los debates de las escuelas charter y es una de las conversaciones más comunes que tengo con los padres de posibles académicos. A menudo, han escuchado de alguien que las escuelas charter expulsan a los niños después de que el alumno formal cuenta y no atienden a los niños con Planes de Educación Individual (comúnmente conocidos como IEP). Vamos a dejar las cosas claras.


La Academia Lincoln es una escuela charter independiente 2x. Según lo definido por los Estatutos de Wisconsin, las escuelas charter son escuelas públicas, y una escuela charter independiente es una Agencia de Educación Local (LEA). Como LEA, las escuelas charter independientes están legalmente obligadas a proporcionar una educación gratuita y apropiada a todos los estudiantes matriculados. Las escuelas charter públicas independientes están legalmente obligadas a aceptar a todos los niños (limitadas solo por el número de asientos disponibles y la residencia del estado de Wisconsin) y están legalmente obligadas a satisfacer las necesidades educativas de todos los niños matriculados. En otras palabras, las escuelas charter independientes no están legalmente autorizadas a salir de un niño en función de la necesidad de servicios de educación especial. En The Lincoln Academy, de hecho, damos la bienvenida a académicos con necesidades especiales.


He visto y escuchado varios rumores locales y puntos de datos. Por ejemplo, "todos los estudiantes que abandonaron una escuela autónoma independiente y regresaron al Distrito Escolar de Beloit tenían un IEP", o "la escuela chárter expulsó a (docenas de) estudiantes el día después del recuento de alumnos (lo que sugiere que fue porque tenían necesidades de educación especial). Ninguna de estas cosas es cierta. De hecho, los datos cuentan una historia muy diferente.


La Academia Lincoln inscribió a un total de 71 académicos en 2021-22 que tenían IEP. Sesenta y tres o el 89% de esos estudiantes permanecen en la escuela. Aquellos que se retiraron lo hicieron basándose únicamente en los intereses y necesidades expresados por el padre, la familia y el académico. En el Conteo del Tercer Viernes 2022-23, se inscribieron 61 académicos con un IEP que representan el 12% de todos los académicos. Al final del primer trimestre de este año escolar, 66 estudiantes de educación especial están matriculados que representan el 13% de todos los estudiantes. Hasta la fecha en 2022-23, ningún becario con un IEP se ha retirado.


Contamos con un equipo sólido y comprometido de maestros de educación especial y asistentes educativos que trabajan en estrecha colaboración con nuestro equipo educativo, nuestros estudiantes y sus padres para garantizar que se satisfagan las necesidades de todos nuestros estudiantes. Es cierto que esto es un trabajo duro. También es cierto que los fondos estatales y federales no cubren el costo total de satisfacer las necesidades de educación especial de los estudiantes. No obstante, tenemos la intención de asegurarnos de que estén bien atendidos.


Si bien no puedo hablar por las decisiones tomadas en cada escuela (o escuela chárter), puedo decirles que en mis más de 30 años de educación urbana aún no he visto a un niño retirado o expulsado debido a sus necesidades de aprendizaje. Confiando en esa experiencia, simplemente le pediría que cuando escuche tal declaración presentada, se asegure de tener datos confiables de fuentes confiables. En última instancia, esto asegurará que hagamos lo mejor para nuestros hijos.


Kristi Cole es la Directora de Educación de The Lincoln Academy en Beloit, Wisconsin.



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